Anorexia nervosa symptomen en complicaties

Wat zijn de symptomen van anorexia nervosa?

Opzettelijke gewichtsverlies
Dit is het belangrijkste symptoom. Je verliest gewicht door te weinig te eten of helemaal niet te eten. Mensen met anorexia gaan minder eten en drinken om controle te krijgen over hoe zij eruit zien. Je laat vaak voorkomen naar andere mensen dat je veel meer eet dan je eigenlijk doet. Ook kan je om dun te blijven veel gaan sporten je zelf laten overgeven, laxeermiddelen nemen, of zelfs eetlustremmende pillen plaspillen gebruiken.

Mensen met anorexia wegen meestal 15% of meer onder het normale gewicht voor hun leeftijd, geslacht en lengte. De body mass index (BMI) wordt berekend door je gewicht (in kilogram) gedeeld door het kwadraat van je lengte (in meter). Bijvoorbeeld, als je 66 kg weegt en 1,7 m lang bent dan is je BMI  66 / (1,7 x 1,7)  = 22.8. Een normale BMI voor een volwassene is tussen 20-25. Volwassenen met anorexia hebben een BMI lager dan 17,5.

Met anorexia, voel je je erg in controle over je lichaamsgewicht en hoe je eruit ziet. Echter, in de loop van de tijd, kan anorexia de controle over jou overnemen. Na enige tijd kan het erg moeilijk zijn om gezonde, normale keuzes te maken over de hoeveelheid eten en wat je eet.

Een verkeerd idee van lichaamsomvang 
Mensen met anorexia denken dat ze dik zijn terwijl ze daadwerkelijk erg dun zijn. Hoewel andere mensen je te dun vinden of ondergewicht zien, is het erg moeilijk voor jezelf om dit te zien. Je hebt waarschijnlijk een extreme angst (fobie) voor het aankomen in gewicht. Mensen met anorexia doen hun uiterste best om te voorkomen dat het gewicht toeneemt.

Andere kenmerken
Het is gebruikelijk voor mensen met anorexia om:.

  • Stiekem overgeven op te wekken na het eten.
  • Hun dunne figuur te verbergen door bijvoorbeeld wijde kleding te dragen.
  • Niet eerlijk te zijn over hoeveel ze eten en wat ze eten.
  • Honger te hebben en graag te willen eten, maar de angst voor de gevolgen van eten weerhoudt hen daarvan. 

Mensen met anorexia kunnen ook geobsedeerd als zij andere mensen zien eten.
Mensen met anorexia beperken zich vaak tot bepaalde soorten voedsel. Het eten van voedsel kan zelfs een soort ritueel worden. In je gedachten ben je continu bezig met je gewicht en  je weegt je zelfs dagelijks of zelfs meerdere malen per dag. Het is ook gebruikelijk dat je het meestal koud hebt en heel onregelmatig slaapt. Ook heeft je concentratie vermogen er flink onder te leiden.

Wat zijn de gezondheidsrisico's met anorexia nervosa?
Gezondheidsrisico's worden veroorzaakt door verhongering en door  methodieken om jezelf te ontdoen van gegeten voedsel (braken, overtollige laxeermiddelen, etc.). Problemen die kunnen optreden zijn de volgende:.

Onregelmatige menstruatie
Aangezien je hormoonspiegels beïnvloed kunnen worden door slecht eten, hebben veel vrouwen met anorexia een onregelmatige menstruatie. Je menstruatie kan zelfs helemaal stoppen of je kunt merken dat je periodes nooit begonnen zijn, vooral wanneer je met eetproblemen begon op jonge leeftijd. Sommige mensen met anorexia zijn zelfs onvruchtbaar en kunnen geen kind krijgen.

Chemische onevenwichtigheden in het lichaam
Deze worden veroorzaakt door een herhaald braken of overmatig gebruik van laxeermiddelen. Bijvoorbeeld een laag kalium niveau kan vermoeidheid, zwakte, abnormale hartritmes en nierschade veroorzaken. Lage calciumspiegels kunnen leiden tot spierkrampen.

Dunner worden van de botten (osteoporose)
Dit wordt veroorzaakt door het gebrek aan calcium en vitamine D. Dit  kan leiden tot het makkelijk breken van botten.

Darmproblemen
Dit kan optreden door het vele gebruik van  laxeermiddelen. Laxeermiddelen kunnen schade aan de darmspier- en zenuwuiteinden veroorzaken. Dit kan uiteindelijk leiden tot een permanente constipatie en soms ook buikpijn.

Zwelling van handen, voeten en gezicht
Dit is meestal te wijten aan vocht verstoringen in het lichaam.

Gebitsproblemen
Met overgeven komt zuur uit je maag in je mond. Dit zuur zorgt voor het wegrotten van het glazuur in je mond.

Bloedarmoede
Een dieet met weinig ijzer kan leiden tot bloedarmoede. Dit kan je een zwakker gevoel geven en meer moe dan normaal. Duizelingen en een flauw gevoel kunnen ook voorkomen.

Depressie
Het komt veel voor dat mensen met anorexia zich depressief voelen. Sommige mensen worden zelfs depressief, ondanks dat zij goed reageren op de behandeling. Het is belangrijk om over je depressie te praten. Veel mensen merken dat ze meer humeurig of prikkelbaar worden.

Haar en huidproblemen
Je kunt meer donshaartjes op je lichaam vinden en ook je hoofdhaar kan dunner worden. Veel mensen met anorexia hebben ook een droge, ruwe huid.